Édit du Maximum

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Stèle avec une fragment du texte de l'Édit, Pergamonmuseum de Berlin.

L'édit du Maximum (en latin: Edictum de pretiis rerum venalium), connu aussi sous le nom d'édit de Dioclétien, a été émis en 301 par l'empereur romain Dioclétien.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'édit fut probablement émis d'Antioche ou d'Alexandrie et a été rédigé en grec et en latin. Le décret n'existe plus aujourd'hui que dans des fragments trouvés principalement dans la partie orientale de l'empire où Dioclétien a régné. Cependant, les fragments reconstituées ont été suffisants pour estimer le prix des biens et services par les économistes historiques.

Pendant la Crise du troisième siècle la monnaie romaine est dévaluée à cause des nombreux empereurs et usurpateurs romains qui ont inconsidérément frappé monnaie afin de corrompre soldats et fonctionnaires.

Vers 301, Dioclétien publie des décrets sur la monnaie tentant de réformer le régime fiscal et de stabiliser la monnaie.

Comme les valeurs et les noms des pièces de monnaie sont souvent inconnus ou ont été perdus dans les dossier historique, il est difficile de savoir exactement comment les pièces de monnaie a été modifiées. L'Empire romain a été inondé avec d'autres pièces provenant de l'extérieur de l'Empire, surtout en Méditerranée[réf. nécessaire].

Le temps de la réforme a duré pendant une dizaine d'années et même si le décret avait été dans un premier temps efficace, les forces du marché ont provoqué la perte d'informations et une réinterprétation des textes au fil du temps.

L'Édit du Maximum est le plus long acte législatif de l'époque de la tétrarchie qui nous soit parvenu. L'édit fut critiqué par Lactance, un rhéteur de Nicomédie, qui blâme les empereurs pour l'inflation et cite les nombreux combats et effusions de sang qui ont éclaté à partir de la « manipulation » des prix.

À la fin du règne de Dioclétien en 305, les décrets d'application étaient pratiquement ignorés. L'économie romaine dans son ensemble n'a pas fondamentalement été stabilisée avant la réforme de Constantin de 310.

Mécanique[modifier | modifier le code]

Pendant son règne, Dioclétien, pendant la période de l'Édit du maximum émet des décrets sur la monnaie dans une tentative de réforme du système des taxes et de stabilisation du cours de la monnaie.

La mécanique complète de l'Édit du Maximum a été perdue car aucun décret complet n'a été trouvé et il n'en existe que des fragments. Toutefois, le texte restant permet de se faire une idée concrète du système.

Toutes les pièces dans les décrets et ordonnances ont été évaluées selon le denier, que Dioclétien espérait remplacer par un nouveau système basé sur l' argenteus. L'argenteus semble avoir été fixé à 100 deniers, le nummus d'argent à 25 deniers et la médaille de bronze à 4 ou 5 deniers. Le lauréat de cuivre a été porté de 1 denier à 2 deniers. L' aureus or, qui, à cette époque, était passé à 833 deniers, a été remplacé par une barre oblique, d'une valeur de 1 000 deniers.

Ces pièces de monnaie ont conservé leur valeur au cours du règne de Dioclétien, mis à part les pièces en bronze et cuivre, qui ont été produites en masse, elles ont été frappées très rarement et ont eu peu d'effet sur l'économie.

Les pièces émises en masse ont apporté une forte inflation, raison pour laquelle l’Édit du Maximum a été publié.

Les deux premiers tiers de l'édit a doublé la valeur des pièces de monnaie en cuivre et de bronze et décrété la peine de mort pour les profiteurs et les spéculateurs, qui ont été blâmés pour l'inflation et qui ont été comparés aux tribus barbares attaquant l'empire.

Il interdit aux marchands d'importer les prix et de facturer un prix trop élevé, les frais de transport ne pouvant être un prétexte pour augmenter les prix.

Le dernier tiers de l'édit, divisé en 32 sections, impose un prix plafond maximum pour plus d'un millier de produits. Ces produits comprenaient diverses denrées alimentaires (viande, céréales, vin, bière, saucisses, etc.), vêtements (chaussures, manteaux, etc.), les frais de transport les voyages maritimes et les salaires hebdomadaires. La limite supérieure était le prix d'une livre de soie teinte en violet, ce qui a été évalué à 150 000 deniers (le prix d'un lion a été fixé au même prix).

Résultat[modifier | modifier le code]

L'édit n'a pas résolu tous les problèmes de l'économie. Dioclétien frappant en masse des pièces de faible valeur métallique a continué à faire augmenter l'inflation, et les prix maximaux fixés par l'édit étaient apparemment trop faibles.

Le marchands ont cessé de fournir les marchandises, les ont vendues illégalement ou utilisé le troc. L'édit a eu tendance à perturber les échanges et le commerce, surtout chez les marchands.

Il est raisonnable de supposer qu'une économie de marché noir a existé hors de l'édit au moins entre commerçants et parfois des villes entières ne pouvaient produire de fournitures aux prix fixés.

Comme l'édit a également fixé des limites aux salaires, ceux qui percevaient ceux-ci, en particulier les soldats, constataient une forte perte de pouvoir d'achat et que les prix fixés ne reflétaient pas la réalité.

Néanmoins, le résultat des mesures prises est difficile à évaluer car les valeurs et les noms des monnaies sont souvent approximatives et inconnues.

Monnaie[modifier | modifier le code]

Monnaie sous Dioclétien (301 - 305)
Solidus (pièce) Argenteus Nummus Radiate (pièce) Laureate (pèce) Denarius
Solidus 1 10 40 200 500 1,000
Argentus 1/10 1 4 20 50 100
Nummus 1/40 1/4 1 5 12 1/2 25
Radiate 1/200 1/20 1/5 1 2 1/2 5
Laureate 1/500 1/50 2/25 2/5 1 2
Denarius 1/1,000 1/100 1/25 1/5 1/2 1

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Corcoran, The Empire of the Tetrarchs, Imperial Pronouncements and Government AD 284-324,‎ 2000, 440 p. (ISBN 0-19-815304-X)
  • (en) Graser E.R., An Economic Survey of Ancient Rome Volume V: Rome and Italy of the Empire, Baltimore, Johns Hopkins Press,‎ 1940, « A text and translation of the Edict of Diocletian »
  • (en) 4000 « Years of Price Controls », sur mises.org/story Ludwig von Mises Institute
  • (en) Diocletianus emperor, An edict ... fixing a maximum of prices throughout the Roman empire., William Martin Leake,‎ 1826 (lire en ligne)

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]