Edaphosaurus

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Edaphosaurus

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Edaphosaurus cruciger

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Super-classe Tetrapoda
— non-classé — Amniota
Classe Synapsida
— non-classé — Eupelycosauria
Famille Edaphosauridae

Genre

Edaphosaurus
Cope, 1882

L'édaphosaure (du genre Edaphosaurus) était un « pélycosaure* » herbivore pouvant mesurer jusqu'à 3 mètres de long. Il se nourrissait probablement de conifères.

Anatomie et physiologie[modifier | modifier le code]

Tout comme Dimetrodon, l'édaphosaure était doté d'une « voile » dorsale cutanée et vascularisée lui servant sans doute à réguler sa température (absorption ou évacuation de chaleur, selon ses besoins). Or Edaphosaurus est l'un des plus anciens tétrapodes herbivores connus mais il ne possédait pas de système digestif efficace. En effet, il faut pour cela que la température interne du corps soit relativement élevée (comme chez les animaux endothermes) : la voile devait permettre de pallier cet inconvénient en élevant artificiellement la température corporelle de l'animal.

Les voiles des sphénacodontidés (dont fait partie Dimetrodon) et d'Edaphosaurus sont faciles à distinguer : les épines neurales sont droites chez les premiers, alors que des processus latéraux existent chez les seconds.

Répartition stratigraphique et géographique[modifier | modifier le code]

Le genre Edaphosaurus a été trouvé abondamment dans les gisements nord-américains, mais aussi en Europe, du Carbonifère supérieur au Permien inférieur. Les caséidés vont occuper la niche écologique des édaphosauridés après leur disparition à la fin du Permien inférieur.