Écoulements torrentiel et fluvial

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L'écoulement torrentiel et l'écoulement fluvial sont des notions hydrauliques qui décrivent l'équilibre de l'écoulement d'un liquide dans un canal, un cours d'eau ou une conduite à surface libre. Le régime d'écoulement torrentiel est caractérisé par un nombre de Froude > 1 (c'est-à-dire que la vitesse du courant est supérieure à celle d'une vague de ce liquide) ; dans le cas contraire, il s'agit à un écoulement ou régime fluvial.

Le passage d'un régime torrentiel à un régime fluvial dans un canal ou un cours d'eau s'accompagne d'un ressaut hydraulique (élévation du niveau d'eau) et d'une dissipation d'énergie. Ce phénomène est par exemple observable dans un évier de cuisine.