Éclipse solaire sur Jupiter

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Transit de deux satellites devant Jupiter

Une éclipse solaire sur Jupiter se produit lorsque l'un des satellites de cette planète éclipse le Soleil, vu depuis la surface.

Cinq satellites sont suffisamment grands pour être capables d'occulter le Soleil ; il s'agit d'Amalthée, de Callisto, d'Europe, de Ganymède et d'Io. Les autres satellites de la géante gazeuse sont trop petits et leur diamètre apparent est inférieur à celui du Soleil, conduisant à un simple transit astronomique.

Les éclipses solaires ne sont pas particulièrement rares sur Jupiter, celle-ci étant très grande et peu inclinée sur son axe (les satellites principaux de Jupiter sont à peu près situés dans le plan équatorial de la planète). De fait, quasiment toutes les révolutions des cinq satellites cités plus haut conduisent à une éclipse solaire visible depuis un point de la surface de Jupiter (à la différence de la Lune et de la Terre, par exemple). Les ombres projetées par les quatre satellites galiléens peuvent être observées depuis la Terre dans un télescope.

Voir aussi[modifier | modifier le code]