Écholocation humaine

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Ben Underwood, aveugle utilisant l’écholocation humaine.

L’écholocalisation humaine est la capacité des humains de détecter des objets dans leur environnement au travers d'échos reçus de ces objets. Cette capacité est utilisée par certains aveugles pour se déplacer dans leur environnement. Ils émettent des sons, que ce soit en tapant avec leur canne, en tapant du pied ou en produisant des clics avec leur bouche.

L'écholocation humaine est similaire dans son principe au sonar actif et à l'écholocation animale employée par certains animaux comme les chauves-souris ou les dauphins.

En interprétant les sons réfléchis par les objets environnant, une personne entraînée peut identifier de façon précise la position et quelquefois la taille des objets proches et ainsi non seulement utiliser ces informations pour contourner les obstacles et se déplacer d'un point à un autre, mais aussi détecter des mouvements des objets.

Certains aveugles utilisent l'écholocation afin de localiser des obstacles. L'utilisation de l'ouïe par les aveugles est notée par Denis Diderot dans sa Lettre sur les aveugles à l'usage de ceux qui voient en 1749. Les premières expériences scientifiques sur le sujet débutent vraiment en 1944 avec les travaux de Michaels Supa et de son équipe qui confirme que c'est bien l'écho des sons qu'ils émettent qui permet à des aveugles de déterminer la distance de certains obstacles.

Études scientifiques sur l'écholocation humaine[modifier | modifier le code]

Le 25 mai 2011, une équipe canadienne dirigée par Melvyn A. Goodale (en) (Université de Western Ontario) a publié un article[1] dans la revue PLoS One consacré à l'écholocation humaine chez des aveugles grâce au « clic palatal », claquement de la langue contre le palais qui produit des sons dont l'écho peut être localisé à 3° près[2].

En France, Olivier Després, du laboratoire d'imagerie et de neurosciences cognitives (CNRS, université de Strasbourg), est l'un des rares Français à avoir étudié l'écholocation humaine[3].

En 2014, Gavin Buckingham, assistant en psychologie de l’université Heriot-Watt d’Edimbourg, publie, avec des collègues canadiens, dans la revue Psychological Science (en), un article qui met en évidence la puissance de cette perception. L’équipe de Gavin Buckingham montre que des aveugles écholocateurs se trompaient sur le poids d’un objet dès lors qu’ils en éprouvaient la taille, exactement comme les voyants[4],[5].

Personnes qui utilisent l'écholocation humaine[modifier | modifier le code]

Daniel Kish[modifier | modifier le code]

L'écholocalisation a été développée par Daniel Kish, qui travaille avec des aveugles et enseigne comment utiliser cette méthode au travers de son organisation à but non lucratif World Access for the Blind[6]. Il appelle cette méthode "Mobilité perceptuelle"[7].

Tom De Witte[modifier | modifier le code]

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Tom De Witte est né en 1979 en Belgique, avec un glaucome bilatéral congénital. De Witte est complètement aveugle depuis 2009 en raison de problèmes additionnels aux yeux. Daniel Kish lui enseigna l'écholocation, et il fut appelé le « Batman belge » par la presse[réf. souhaitée].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Thaler L, Arnott SR, Goodale MA, « Neural correlates of natural human echolocation in early and late blind echolocation experts », PLoS One, vol. 6, no 5,‎ , e20162. (PMID 21633496, PMCID PMC3102086, DOI 10.1371/journal.pone.0020162, lire en ligne [html]) modifier
  2. « Voir avec les oreilles » Le Monde daté du 28 mai 2011, page 19. Section Sciences - Décryptages
  3. (en) O. Després, V. Candas et A. Dufour, « Auditory compensation in myopic humans: involvement of binaural, monaural, or echo cues? », Brain Research, vol. 1041, no 1,‎ , p. 56-65. (DOI 10.1016/j.brainres.2005.01.101)
  4. « Ces aveugles qui voient avec leurs oreilles En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/sciences/article/2015/01/02/ces-aveugles-qui-voient-avec-leurs-oreilles_4548462_1650684.html#1yqwsY8IK6ZxtzLP.99 », sur www.lemonde.fr,‎ (consulté le 5 janvier 2015)
  5. (en) « The Size-Weight Illusion Induced Through Human Echolocation », sur pss.sagepub.com Psychological Science,‎
  6. http://www.worldaccessfortheblind.org/
  7. http://www.youtube.com/watch?v=uobuBc2GO0o