Écartèlement

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Martyre de Saint Hippolyte, tableau de Dirk Bouts (1470-1475).

L'écartèlement est un supplice utilisé pour donner la mort par la séparation simultanée des quatre membres du tronc du corps humain. Il servait également dans le cadre de la torture judiciaire.

Présentation[modifier | modifier le code]

Ecartèlement dans l'Antiquité[modifier | modifier le code]

L'écartèlement était pratiqués par les perses (les achéménides) et les romains[1].

Ecartèlement au début du Moyen-Âge[modifier | modifier le code]

A l'époque des invasions barbares, certaines légendes relataient l'usage de l'écartèlement, par exemple pour la reine Brunehaut.

Ecartèlement en France, sous l'Ancien Régime[modifier | modifier le code]

En France, la cruauté de ce supplice le réservait à des crimes exceptionnellement graves. Sous l'Ancien Régime, il était destiné aux régicides. Avant que son corps soit rompu par écartèlement, le condamné était dénudé. On liait ses membres aux quatre chevaux de trait ; puis on pratiquait des entailles aux jointures, afin de faciliter la rupture ; parfois la main qui avait tenu l'arme du crime était brûlée au soufre. Le corps devait être attaché à un support au niveau du tronc pour que les 4 membres puissent être arrachés, sinon il en restait un, les autres ayant lâché avant, et le corps partait avec le membre.

Ecartèlement en Asie[modifier | modifier le code]

En Asie et particulièrement en Inde, il était parfois utilisé avec des éléphants, notamment avant une exécution.

L'écartèlement en tant que torture[modifier | modifier le code]

Si l'écartèlement est principalement un mode d'exécution, il fut aussi utilisé dans le cadre de la torture, principalement judiciaire mais aussi religieuse. On remplaçait les animaux par un chevalet, c'est-à-dire une table en bois avec une roue (des cylindres plus exactement) à chaque extrémité. Les deux cylindres servent à tendre progressivement les cordes qui lient les quatre membres de la victime. En général, cette torture était utilisée seule, sans brûlure ni entaille, mais parfois la table était munie de lames qui coupaient le dos de la victime. L'écartement pouvait atteindre de 10 à 15 centimètres. Après, la victime mourait par arrêt cardiaque ou par asphyxie.

Écartelés célèbres[modifier | modifier le code]

Personnages historiques[modifier | modifier le code]

Personnages de fiction[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Les perses et les romains