Ère Open (tennis)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

L'ère Open désigne en tennis le début de l'ère moderne de ce sport tel que nous le connaissons aujourd'hui.

Elle commence en 1968 et correspond au début de l'ère des « records du tennis ». C'est la première année où tous les joueurs de tennis, professionnels ou amateurs, sont autorisés à participer aux tournois du Grand Chelem. Avant cette date, l'Open d'Australie, Roland-Garros, Wimbledon et l'US Open, qui composent la tournée du Grand Chelem, étaient réservés aux amateurs.

Histoire de l'ère Open[modifier | modifier le code]

Hommes[modifier | modifier le code]

1968 – 1973 : Les débuts[modifier | modifier le code]

C’est en 1968 que les tournois du Grand Chelem (1969 pour l’Open d'Australie) deviennent Open, c'est-à-dire qu’ils deviennent ouverts aux professionnels. C’est souvent à partir de cette date qu’on fait débuter l’ère moderne du tennis et qu’on commence à comptabiliser les records.

Dans les années qui suivent, le tennis se modernise avec l’introduction du tie-break à partir de 1970, la création des Masters la même année et la fin du Challenge Round à la Coupe Davis en 1972. Mais la principale avancée durant cette période est la création en 1972 de l’Association des Tennismen Professionnels (ATP) qui régira dès lors tous les tournois de tennis à travers le Monde. En 1973, l’ATP crée le Classement ATP qui détermine les têtes de série des tournois, même si ce classement ne sera véritablement fiable qu’à partir de 1990.

Les grands joueurs de cette époque sont l’Australien Rod Laver, qui réalise en 1969 le deuxième Grand Chelem de sa carrière après celui de 1962, le seul à ce jour de l’ère Open ; l’Américain Stan Smith, qui remporte les premiers Masters ; le Roumain Ilie Năstase, premier numéro 1 ATP de l’Histoire.

1974 – 1977 : Connors, Borg et Vilas[modifier | modifier le code]

Le premier grand joueur de l’ère moderne est l’Américain Jimmy Connors, qui réalise en 1974 un Petit Chelem en remportant l’Open d'Australie, Wimbledon et l’US Open. Il finit numéro 1 mondial 5 années de suite (il n’est véritablement premier qu’en 1974 et 1976). À seulement 18 ans, le Suédois Björn Borg remporte son premier tournoi majeur en 1974. Il prouve sa polyvalence en remportant deux fois Roland-Garros et deux fois Wimbledon. Il atteint un niveau de popularité jamais égalé chez un joueur de tennis. Souvent dans l’ombre des deux précédents joueurs, l’Argentin Guillermo Vilas, spécialiste de la terre battue, connaît son heure de gloire en 1977 en remportant Roland-Garros et l’US Open et en réalisant une incroyable série de 46 victoires consécutives, record encore d’actualité.

L’US Open connaît plusieurs chamboulements avec l’adoption de la terre battue de 1975 à 1977, avant la délocalisation du tournoi sur le dur de Flushing Meadows. Quant à l’Open d’Australie, il se dispute à partir de 1977 en décembre et deux éditions sont donc disputées cette année-là.

1978 – 1981 : Domination de Borg[modifier | modifier le code]

Cette période correspond à la domination du Suédois Björn Borg, qui réalise trois fois de suite le doublé Roland-GarrosWimbledon, pourtant considéré comme le plus difficile du fait de la différence des surfaces.

On assiste également à l’explosion au plus haut niveau de l’Américain John McEnroe, connu aussi bien pour son jeu de service-volée flamboyant que pour ses colères légendaires sur les courts et son manque de fairplay. Borg et lui s’affrontent à quatre reprises en finales de tournois majeurs et disputent un match homérique en finale de Wimbledon 1980 au cours duquel le Suédois remporte son 5e Wimbledon consécutif. Après avoir remporté son 11e titre en Grand Chelem à Roland-Garros en 1981, il prend sa retraite à seulement 26 ans.

1981 – 1984 : McEnroe, Connors et Lendl[modifier | modifier le code]

Cette période est dominée par l’Américain John McEnroe qui réalise le doublé WimbledonUS Open en 1981 et 1984, année où il termine avec un incroyable bilan de 82 victoires pour 3 défaites. Il doit néanmoins subir la loi de l’Américain Jimmy Connors, qui fait un retour fracassant au plus haut niveau en 1982 en remportant coup sur coup Wimbledon et l’US Open. Il remporte son 8e et dernier tournoi majeur et son 5e US Open en 1983. À noter que les relations entre les deux Américains étaient exécrables. On assiste également aux débuts au plus haut niveau du Tchécoslovaque Ivan Lendl qui, après avoir échoué lors de ses quatre premières finales en Grand Chelem (il devient numéro 1 mondial début 1983 sans en avoir remporté un seul), remporte son 1er titre majeur à Roland-Garros en remontant un déficit de 2 sets à 0 face à McEnroe.

C’est en 1983 que l’Open d'Australie devient véritablement un tournoi du Grand Chelem avec la victoire de Mats Wilander sur Ivan Lendl. Jusqu’à lors, les ténors du circuit boudaient le tournoi australien, trop loin et disputé durant les vacances des joueurs.

1985 – 1987 : Domination de Lendl[modifier | modifier le code]

Cette période correspond à la domination du Tchécoslovaque Ivan Lendl, qui finit chaque année numéro 1 mondial et réalise le doublé Roland-GarrosUS Open deux fois de suite. Il atteint la finale des Masters 9 fois de suite entre 1980 et 1988, pour 5 victoires et la finale de l’US Open 8 fois de suite entre 1982 et 1989, pour 3 victoires. Il finit chaque année numéro 1 mondial. Le seul à contester cette hégémonie est le Suédois Mats Wilander, qui bat Lendl en finale de Roland-Garros en 1985 mais qui s’incline deux fois en finale face à lui en 1987 (Roalnd-Garros et US Open).

À noter qu’il n’y a pas d’édition de l’Open d'Australie en 1986 suite au déplacement du tournoi au mois de janvier.

1988 – 1992 : De Lendl à Sampras[modifier | modifier le code]

Le Suédois Mats Wilander réalise une incroyable saison 1988 avec un Petit Chelem (Open d'Australie, Roland-Garros, US Open). Ivan Lendl remporte ses deux derniers tournois majeurs en Australie.

Cette période est marquée par la rivalité entre le Suédois Stefan Edberg et l’Allemand Boris Becker qui s’affrontent trois fois de suite en finale de Wimbledon entre 1988 et 1990. Les deux joueurs remportent chacun 6 titres en Grand Chelem entre 1985 et 1992 (le 6e en 1996 pour Becker). L’Américain Jim Courier marque de son empreinte les saisons 1991 à 1993 avec 4 titres majeurs.

On assiste également aux débuts de l’Américain Pete Sampras, vainqueur de l’US Open 1990 et de son compatriote Andre Agassi qui, après trois défaites en finales de Grand Chelem, remporte Wimbledon 1992.

L’Open d’Australie est délocalisé sur les courts en dur de Melbourne Park en 1988. Le circuit ATP connait une véritable révolution en 1990 avec la création des Championship Series (les futurs Masters 1000). Le classement ATP devient dès lors indiscutable.

1993 – 1998 : Domination de Sampras et Agassi[modifier | modifier le code]

Durant cette période, l’Américain Pete Sampras finit chaque année à la 1re place mondiale. Il remporte 14 titres majeurs entre 1990 et 2002 dont 10 durant cette période. Il remporte 7 Wimbledon entre 1993 et 2000. Il réalise deux fois le doublé Wimbledon – US Open (1993 et 1995) et deux fois le doublé Open d'Australie – Wimbledon (19941997). Il remporte également 5 Masters entre 1991 et 1999. Son plus grand rival est son compatriote Andre Agassi, qui lui dispute la 1re place mondiale tout au long de l’année 1995. Parmi les autres grands joueurs de l’époque on peut notamment citer l’Espagnol Sergi Bruguera et l’Australien Patrick Rafter, vainqueur de respectivement deux Roland-Garros (1993 et 1994) et de deux US Open (1997 et 1998).

1999 – 2003 : De Sampras à Federer[modifier | modifier le code]

Cette période correspond au déclin de l’Américain Pete Sampras, qui remporte ses 3 derniers titres majeurs. Le circuit se cherche alors un nouveau maître. Andre Agassi réalise un incroyable retour en 1999 en remportant Roland-Garros, devenant ainsi le 1er joueur de l’ère Open à réaliser le Grand Chelem en carrière. Il remporte 4 autres titres majeurs dont 3 en Australie. Il devient en 2003 le plus vieux numéro 1 mondial de l’Histoire à 33 ans. Parmi les prétendants au titre de successeur de Sampras on peut citer le Brésilien Gustavo Kuerten, vainqueur de 3 Roland-Garros entre 1997 et 2001 et l’Australien Lleyton Hewitt, meilleur joueur des saisons 2001 et 2002, qui devient, à 20 ans, le plus jeune numéro 1 mondial de l’Histoire. Le Suisse Roger Federer remporte son 1er titre majeur à Wimbledon en 2003.

2004 – 2007 : Domination de Federer[modifier | modifier le code]

Durant cette période, le circuit subit la domination écrasante du Suisse Roger Federer, numéro 1 mondial durant 237 semaines consécutives, un record. Il remporte 12 tournois du Grand Chelem, dont 5 Wimbledon consécutifs entre 2003 et 2007 et 5 US Open consécutifs entre 2004 et 2008. Il réalise 3 Petits Chelems en 2004, 2006 et 2007 et remporte 4 Masters entre 2003 et 2007. En 2005, il finit l’année avec un bilan de 81 victoires pour 4 défaites et réalise une série de 41 victoires consécutives entre 2006 et 2007.

Le seul à contester cette hégémonie est l’Espagnol Rafael Nadal qui remporte 4 Roland-Garros consécutifs, battant 3 fois en finale Federer et remportant son premier titre majeur à seulement 19 ans. Il réalise une incroyable série de 81 victoires consécutives sur terre battue. Lui et Federer s’affrontent 3 fois de suite en finale de Roland-Garros et de Wimbledon entre 2006 et 2008.

2008 – 2010 : Federer contre Nadal[modifier | modifier le code]

En 2008, l’Espagnol Rafael Nadal réalise le doublé Roland-GarrosWimbledon en battant le Suisse Roger Federer à Londres au terme d’un match d’anthologie. Federer cède sa 1re place mondiale à l’Espagnol après 237 semaines consécutives de domination sans partage du circuit mondial.

En 2009, c’est au tour du Suisse de réaliser le fameux doublé Roland-Garros – Wimbledon. Ces deux nouveaux titres lui permettent de dépasser le record de 14 titres en Grand Chelem de Pete Sampras et de récupérer la place de numéro 1 mondial.

En 2010, Rafael Nadal réalise un exploit avec un Petit Chelem grâce à ses trois sacres consécutifs à Roland-Garros, Wimbledon et à l’US Open. Il redevient numéro 1 mondial et accomplit lui aussi un Grand Chelem en carrière alors que Federer remporte son 16e titre majeur et ses 5e Masters.

Depuis 2011 : Le Big Four[modifier | modifier le code]

Depuis 2010, on assiste à la domination écrasante des 4 meilleurs joueurs mondiaux, surnommés le Big Four, qui trustent les 4 premières places mondiales et remportent tous les tournois du Grand Chelem et tous les Masters 1000.

Ce Big Four est composé de :

  • l’Espagnol Rafael Nadal, finaliste de 5 tournois majeurs consécutifs et nouveau recordman du nombres de victoires à Roland-Garros avec ses 9 titres ;
  • le Serbe Novak Djokovic, vainqueur de 4 titres majeurs en 5 participations et auteur d’une série de 43 victoires consécutives début 2011, numéro 1 mondial en 2011 ;
  • le Suisse Roger Federer qui a remporté son 17e titre majeur, son 6e Masters en 2011 et a battu le record de semaines passées au rang de numéro 1 mondial de Pete Sampras en 2012 ;
  • le Britannique Andy Murray qui, à l’image d’Ivan Lendl, s’est incliné lors de ses 4 premières finales en Grand Chelem, avant d'enfin remporter son premier titre à l'US Open 2012. Il remporte son deuxième titre contre le Serbe Novak Djokovic en finale de Wimbledon 2013.

Femmes[modifier | modifier le code]

1968 – 1973 : Smith Court contre King[modifier | modifier le code]

Comme pour le tennis masculin, les éditions féminines des tournois du Grand Chelem deviennent Open en 1968 (1969 pour l’Open d'Australie). Peu à peu, le tennis féminin se modernise avec la création d’un premier circuit par la marque de cigarette Virginia Slims en 1970 puis la création par les joueuses de la Women’s Tennis Association (WTA) en 1973 qui, à l’image de son équivalent masculin, l’ATP, régira dès lors le circuit féminin. Les Masters sont créés en 1971.

Durant cette période, c’est l’Australienne Margaret Smith Court et l’Américaine Billie Jean King qui dominent alternativement le circuit. Après avoir déjà remporté 13 titres majeurs chez les amateurs, Smith Court en remporte 11 autres chez les professionnels, réalisant deux Petit Chelem en 1969 et en 1973 et un Grand Chelem en 1970, remportant ainsi 6 tournois du Grand Chelem consécutifs entre l’US Open 1969 et l’Open d'Australie 1971 et 3 victoires consécutives en Australie. Elle termine sa carrière avec un palmarès de 24 titres majeurs, un record. Billie Jean King, l’une des premières stars du tennis féminin, remporte quant à elle 7 nouveaux titres majeurs en plus de ses 3 victoires en amateur. Elle réalise un Petit Chelem en 1972.

1974 – 1977 : Domination d’Evert[modifier | modifier le code]

Cette période est marquée par la domination de l’Américaine Chris Evert. 1re grande star du tennis féminin, elle devient le 1er numéro 1 du tout nouveau classement WTA, créé en 1975 à l’image du classement ATP et finit chaque année numéro 1 mondial. Elle remporte 7 tournois du Grand Chelem dont 3 US Open consécutifs. Les seules à contester son hégémonie sont l’Australienne Evonne Goolagong, qui remporte 3 Open d'Australie consécutifs et bat deux fois Evert en Grand Chelem ; et l’Américaine Billie Jean King, qui remporte ses deux derniers titres en Grand Chelem et met fin à sa carrière avec 12 titres majeurs.

1978 – 1982 : Evert contre Navratilova[modifier | modifier le code]

L’Américaine Chris Evert se trouve une rivale en la personne de Martina Navrátilová, Tchécoslovaque devenue américaine en 1981. Elle remporte 5 titres majeurs dont 3 Wimbledon et finit l’année numéro 1 en 1978, 1979 et 1982. Mais Evert reprend le dessus en 1980 et 1981 et remporte 7 titres majeurs. Les deux joueuses s’affrontent 5 fois en finale de Grand Chelem durant cette période pour 4 victoires de Navratilova.

1983 – 1986 : Domination de Navratilova[modifier | modifier le code]

L’Américaine Martina Navrátilová prend définitivement le dessus sur Chris Evert à partir de 1983 et la bat 6 fois en 8 finales de Grand Chelem, seul Roland-Garros lui résistant. Elle remporte 12 titres majeurs dont 6 Wimbledon consécutifs et 6 tournois du Grand Chelem consécutifs entre 1983 et 1984, battant Evert 3 fois de suite en finale en 1984. Elle finit chaque année numéro 1 mondial. L’Américaine Chris Evert remporte ses 4 derniers titres majeurs dont 3 à Roland-Garros, qu’elle a remporté 7 fois et termine sa carrière avec 18 titres en Grand Chelem.

1987 – 1996 : Domination de Graf et Seles[modifier | modifier le code]

Cette période correspond à la domination de l’Allemande Steffi Graf qui remporte 21 titres majeurs en réalisant un Grand Chelem en 1988 et 4 Petit Chelems en 1989, 1993, 1995 et 1996. De 1988 à 1990, elle remporte 8 tournois du Grand Chelem sur 9 possibles dont 5 consécutifs. Elle remporte 3 Open d'Australie et 3 Wimbledon consécutifs et bat 4 fois Martina Navrátilová en finale.

Elle finit numéro 1 mondial chaque année sauf en 1991 et 1992, années marquées par la domination de la Yougoslave Monica Seles. Cette dernière remporte 8 titres majeurs en moins de 3 ans dont 3 Open d'Australie et 3 Roland-Garros consécutifs en réalisant 2 Petit Chelem en 1991 et 1992 et tout cela avant son 20ème anniversaire. Elle affronte 4 fois Graf en finales de Grand Chelem pour 3 victoires. Sa carrière est tragiquement brisée lorsqu’elle est poignardée en plein match par un déséquilibré en avril 1993. Elle remporte en Australie en 1996 son 9e et dernier titre majeur.

Les autres grandes championnes de l’époque sont l’Américaine Martina Navratilova, qui remporte ses trois derniers titres majeurs entre 1987 et 1990, battant 2 fois Graf en finale et terminant sa carrière avec 18 titres majeurs (comme sa rivale Chris Evert), et l’Espagnole Arantxa Sánchez Vicario, qui remporte 4 tournois du Grand Chelem, affrontant 7 fois Graf en finale pour seulement 2 victoires.

1997 – 2001 : Hingis, Davenport, Capriati et Venus Williams[modifier | modifier le code]

Cette époque est marquée par le déclin brutal de Steffi Graf qui remporte son 22e et dernier titre majeur (record de l’ère Open) à Roland-Garros en 1999. Mais le circuit WTA se trouve une nouvelle championne en la personne de la Suissesse Martina Hingis qui devient à 16 ans le plus jeune numéro 1 mondial de l’Histoire. Numéro 1 en 1997, 1999 et 2000, elle remporte 5 titres en Grand Chelem et réalise un Petit Chelem en 1997.

La domination de la Suissesse est cependant contestée par trois américaines : Lindsay Davenport, numéro 1 en 1998 et 2001, vainqueur de 3 titres majeurs ; Venus Williams, qui réalise le doublé WimbledonUS Open en 2000 et 2001 ; Jennifer Capriati qui, après 10 ans de carrière, remporte enfin un tournoi du Grand Chelem avec un doublé Open d'Australie – Roland-Garros en 2001.

2002 – 2005 : Henin, Serena Williams et Davenport[modifier | modifier le code]

En 2002-2003, Serena Williams, la sœur de Venus, réussit l’incroyable exploit de remporter les 4 titres majeurs consécutivement, remportant en tout 5 tournois du Grand Chelem sur 6 disputés. C’est la Belge Justine Henin qui met fin à cette hégémonie en remportant 4 titres en Grand Chelem en 2 ans dont 2 en 2003.

Il n’existe cependant pas de vraie rivalité entre les deux joueuses, qui ne s’affrontent pas une seule fois en finale de Grand Chelem. Serena bat 5 fois sa sœur Venus en finale lors de ses 5 victoires de 2002-2003 et Henin domine sa compatriote Kim Clijsters lors de 3 finales majeures.

Alors que Serena est numéro 1 en 2002 et Henin en 2003, c’est Lindsay Davenport qui trône au sommet du classement WTA en 2004 et 2005, bien qu’elle n’ait remporté aucun tournoi du Grand Chelem durant cette période.

2005 – 2008 : Domination de Henin[modifier | modifier le code]

Alors que les sœurs Williams sont de plus en plus irrégulières avec deux titres en Australie pour Serena et deux titres à Wimbledon pour Venus en 2005 et 2007, la Belge Justine Henin devient la nouvelle patronne du tennis mondial. Elle remporte 4 titres majeurs dont 3 Roland-Garros consécutifs et finit les années 2006 et 2007 numéro 1 mondial.

La seule à rivaliser avec Henin est la Française Amélie Mauresmo qui lui conteste la 1re place mondiale tout au long de la saison 2006, remportant cette année là ses deux seuls titres majeurs. Après 4 échecs en finale, Kim Clijsters remporte son premier titre du Grand Chelem à l’US Open 2005.

2008 – 2010 : Domination de Serena Williams[modifier | modifier le code]

Cette époque est marquée par la domination de l’Américaine Serena Williams. En effet, après le retrait du tennis de la numéro 1 mondial Justine Henin en 2008, qui met fin à sa carrière avec un palmarès de 7 titres majeurs, c’est elle qui met la mainmise sur le circuit WTA. Elle remporte 5 titres en Grand Chelem dont deux doublés consécutifs Open d'AustralieWimbledon en 2009-2010.

Parmi ses rivales, on compte : sa sœur Venus, qui la bat en finale de Wimbledon 2008 pour son 7e et dernier titre majeur (son 5e à Wimbledon) et contre qui Serena prend sa revanche en 2009 ; la Serbe Jelena Janković, qui, sans remporter de titres en Grand Chelem, finit la saison 2008 numéro 1 mondial ; la Belge Kim Clijsters qui remporte 2 US Open consécutifs en 2009-2010.

Depuis 2011 : À la recherche d’une nouvelle championne[modifier | modifier le code]

Les blessures à répétition de Serena Williams ont contraint le circuit WTA à se chercher une nouvelle championne. Mais aucune joueuse n’est parvenue à remporter plus de 2 titres majeurs depuis 2011.

Parmi les prétendantes à la suprématie mondiale, on peut citer : la Danoise Caroline Wozniacki, numéro 1 mondial en 2010 et 2011 mais qui n’a disputé, et perdu, qu’une finale de Grand Chelem ; la Belge Kim Clijsters, la plus expérimentée ; la Russe Maria Sharapova, la plus irrégulière mais la plus complète puisqu’elle a remporté une fois chaque tournoi du Grand Chelem entre 2004 et 2012 ; la Biélorusse Victoria Azarenka, auteur d’une très bonne saison 2012.

Après son échec cuisant au premier tour de Roland-Garros 2012, défaite par Virginie Razzano, Serena Williams décide deux jours après de s'entraîner avec le français Patrick Mouratoglou. Choix payant puisque l'américaine effectue un retour exceptionnel à la première place mondiale en 2013, remportant principalement les Jeux olympiques d'été, Wimbledon, l'US Open en 2012 et Roland-Garros 2013.

Articles connexes[modifier | modifier le code]