Álvaro del Portillo

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Álvaro del Portillo, né à Madrid le 11 mars 1914 et mort à Rome le 23 mars 1994, est un prêtre catholique, qui fut le premier successeur de Saint Josemaría Escrivá de Balaguer à la tête de l'Opus Dei. Il a été déclaré Vénérable en 2012 par le Pape Benoît XVI.

Alvaro del Portillo
Image illustrative de l'article Álvaro del Portillo
Vénérable
Naissance 11 mars 1914
Décès 23 mars 1994 
Vénéré à église prélatrice Sainte-Marie-de-la-Paix de Rome
Béatification 27 septembre 2014

Biographie[modifier | modifier le code]

Álvaro del Portillo est né le 11 mars 1914 à Madrid, (Espagne), dans une famille profondément chrétienne. Il est le troisième fils d'une fratrie de 8 enfants. Après ses études au lycée du Pilar de Madrid, il entra à l'école des ingénieurs des Ponts-et-Chaussés. Ingénieur civil et docteur en philosophie et en droit canon, il s'incorpore en 1935 à l'Opus Dei, fondé le 2 octobre 1928 par Josemaría Escrivá de Balaguer. Il reçut une formation du fondateur même de l'Œuvre et ressentit une vocation sacerdotale. C'est ainsi qu'il fut ordonné prêtre le 25 juin 1944. Alvaro commença de nombreux voyages apostoliques dans différentes villes d'Espagne.

Premier collaborateur et ami de Saint Josémaria Escriva, il emménagea avec lui en 1946 à Rome, afin d'y préparer la reconnaissance officielle de l'Opus Dei. Alvaro suivait Saint Josémaria dans tous ses déplacements apostoliques à travers l'Europe. C'est ainsi qu'il écoutait chaque enseignement du fondateur et les mit en acte dans sa propre vie.

Il travailla intensément à la Curie romaine et contribua à la préparation du Concile Vatican II auquel il participa activement.

Élu à la tête de l'Opus Dei à la mort de son fondateur, Álvaro del Portillo est ensuite ordonné évêque par le pape Jean-Paul II le 6 janvier 1991. Il a dirigé l'Opus Dei de 1975 à sa mort. En tant que prélat de l'Opus Dei, on retient de lui essentiellement deux choses : il a contribué à donner à cette institution catholique son statut juridique actuel (c'est-à-dire celui de Prélature personnelle) et a œuvré en faveur de l'expansion de l'Opus Dei à travers les cinq continents. Il fut également un acteur important de la béatification du fondateur auprès duquel il a vécu pendant 40 ans.

À la suite de Saint Josémaria, Alvaro continua les enseignements et les voyages apostoliques à travers le monde. Homme d'une immense spiritualité, il acquis une réputation de sainteté.

Álvaro del Portillo est mort saintement le 23 mars 1994 au retour d'un pèlerinage en Terre sainte. Le jour même, le pape Jean-Paul II est venu prier sur sa dépouille mortelle.

Son corps repose dans la crypte de l'église prélatice Santa Maria della Pace à Rome.

Son successeur à la tête de l'Opus Dei est Javier Echevarría Rodríguez.

Vénération[modifier | modifier le code]

En 2004, l'Église catholique a ouvert la cause de béatification d'Álvaro del Portillo. En juin 2012 le Pape Benoît XVI a reconnu ses vertus héroïques, au titre duquel il fut reconnu Vénérable.

Le 5 juillet 2013, le Pape François (pape) a signé le décret de Béatification d'Álvaro del Portillo, en reconnaissant officiellement un miracle attribué à son intercession. Il sera béatifié à Madrid où il est né, le samedi 27 septembre 2014[1]. Ce sera le préfet de la Congrégation pour les causes des saints, le cardinal Angelo Amato qui présidera la cérémonie, pour laquelle se déplaceront de pèlerins du monde entier. Le 28 septembre Mgr Xavier Echevarria, prélat-évêque de l’Opus Dei, célébrera une messe d’action de grâces. Les pèlerins sont ensuite invités à passer par Rome, pour vénérer le nouveau bienheureux, dont les reliques doivent être probablement transportées dans un lieu de vénération publique le temps des festivités et rencontrer le pape François dans l'audience du mercredi.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Détails sur la béatification de don Alvaro. », sur opusdei.fr,‎ 28 janvier 2014

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Salvador Bernal (trad. Anne-Marie Paquet-Côté et Fernand Côté), Mes souvenirs d'Alvaro del Portillo : évêque, prélat de l'Opus Dei [« Recuerdo de Alvaro del Portillo »], Chambly, Québec, Éditions des Oliviers,‎ 2007, 339 p. (ISBN 978-2-923-37808-4, OCLC 86226358).
  • En espagnol, un livre récent : Javier Medina Bayo, Álvaro del Portillo: Un hombre fiel (Biografías y Testimonios), Rialp, Madrid, 2013. Une traduction française est en cours.

Liens externes[modifier | modifier le code]